lunes, 25 de marzo de 2013

Lakes and biodiversity in Hacienda Riquelme / Lagos y biodiversidad en Hacienda Riquelme

A healthy bird and wildlife population is indicative of a healthy environment.

During the last year, there have been far fewer birds on the ponds than ever before – this is not a good sign.
 

The numbers of Squacco Herons / Egrets / Gull-billed Terns / Black-winged Stilts were all down. Additionally, there was little evidence of passage birds dropping in, as they have before, and then staying for a few days. This indicates a lack of available food sources. Worse still, we found several dead Coots on the big lake in August (Toxic algae???).
 

Water levels have fallen to worryingly low levels since the summer. Most of the reeds were out the water completely and therefore dying. 
 

If the water stops flowing, the pond life will quickly use up the available oxygen and will die if it drops blow a critical level. This happened at the end of August when many big dead fish appeared in the pond located between phases 1 and 2.
 

The problem is compounded by several factors:
  • Organisms that die then decompose, further exhausting the oxygen.
  • Dead organisms breakdown to provide excess nutrients in the water, this in turn causes algal blooms, clearly visible as a green slime on the water surface.
  • Algae on the surface will block light to any healthy plants below, stopping them photosynthesizing and thus stopping them producing any more oxygen. They in turn will die. Some (not all) algal blooms can be toxic to other wildlife (including humans).
  • Excess evaporation of the remaining water, further concentrates the nutrients in the water, thus exacerbating the problem (this happened all summer 2012).
  • If the reeds die, the nutrients that they have taken from the water and stored within their own biomass over the years, will be washed directly back into the water with the next rains. This could trigger another algal bloom.
Conversely, if water is flowing between the ponds, then the water will remain oxygenated and therefore pond life and bird life will survive.

The golf course need restore the water-levels and circulation to the standards originally set. If they act in a timely fashion, I doubt further remedial action will be needed (e.g. to provide additional oxygenation with simple fountains or blowing air through, and possibly dredging silt from the ponds to remove excess nutrients).


If they do restore the water-levels, by next year the wildlife will have restored itself, in exactly the same way that it originally colonized the place.


Give them their due, Polaris World created an excellent blank canvas for wildlife. We need the present owners to maintain acceptable standards.


It is in the interests of all, golfers, residents and nature lovers that our resort remains healthy.
 

The golf course company needs to maintain its reputation and we need to continue to attract a premium clientele to our resort.

Text by courtesy of John Girdley


If the reeds are left completely out the water, they die. Photo: August 20th, 2012
Si los cañaverales se quedan completamente fuera del agua, mueren. Foto 20 agosto 2012
Dead fish. Photo: August 28th, 2012. Will it happen again in summer 2013?
Peces muertos. Foto: 28 de agosto de 2012 ¿Ocurrirá otra vez en el verano de 2013?
Dead fish were often surprisingly big. Photo: Photo: August 28th, 2012
Los peces muertos eran a menudo sorprendentemente grandes. Foto: 28 de agosto de 2012
Una población sana de aves y fauna silvestre es indicativa de un medio ambiente sano.

Durante el último año, ha habido muchas menos aves en los lagos que nunca antes - esto no es una buena señal.

El número de garcillas cangrejeras / garcetas / pagazas piconegras / cigüeñuelas, en todos los casos ha disminuido. Además, hay poca evidencia de aves de paso que se detengan en el resort, tal y como lo hacían antes, y permanezcan en él durante unos días. Esto indica una falta de fuentes de alimento disponibles. Peor aún, encontramos varias fochas muertas en el lago grande en agosto (¿algas tóxicas?).

Los niveles de agua de los lagos han caído a niveles preocupantemente bajos desde el verano. La mayoría de los juncos han quedado completamente fuera del agua y mueren.

Si el agua deja de fluir, la vida del lago consumirá rápidamente el oxígeno disponible y morirá si el oxígeno cae por debajo de un nivel crítico. Esto ocurrió a finales de agosto, cuando muchos peces muertos aparecieron en el lago situado entre las fases 1 y 2.

El problema se complica por varios factores:
  • Los organismos que mueren se descomponen, agotando el oxígeno adicional.
  • Los organismos que se descomponen proporcionan un exceso de nutrientes al agua, lo que provoca a su vez hace la proliferación de algas, claramente visibles como un limo verde en la superficie del agua.
  • Las algas en la superficie bloquearán la llegada de luz a las plantas sanas bajo la ella, deteniendo su fotosíntesis y por lo tanto la producción de oxígeno. Estas plantas a su vez también morirán. Algunas algas (no todas) pueden ser tóxicas para otros animales (incluidos los humanos).
  • El exceso de evaporación del agua restante, provoca una concentración aún mayor de nutrientes, lo que agrava el problema (esto sucedió durante todo el verano de 2012).
  • Si los juncos mueren, los nutrientes que han tomado del agua y almacenan dentro de su propia biomasa durante años, volverán de nuevo directamente al  agua con las siguientes lluvias. Esto podría desencadenar una nueva floración de algas.
Por el contrario, si el agua está fluyendo entre los lagos, el agua permanecerá oxigenada y por tanto las aves y la vida del lago sobrevivirán.

El campo de golf necesita restaurar los niveles de circulación del agua a la situación original. Si actúan de manera oportuna, dudo que sean necesarias otras medidas correctivas (por ejemplo, proporcionar oxigenación adicional con surtidores o inyectando aire, y posiblemente el dragado de sedimentos de las lagunas para eliminar el exceso de nutrientes).

Si se restauran los niveles de agua, el próximo año la vida silvestre se habrá restaurado por si misma, exactamente de la misma manera como colonizó originalmente el lugar.

Polaris creó un lienzo en blanco excelente para la fauna. Necesitamos que los actuales propietarios mantengan unos estándares aceptables.

Es en interés de todos, jugadores de golf, residentes y amantes de la naturaleza que nuestro resort se mantenga sano.

La empresa del campo de golf necesita mantener su reputación y todos necesitamos  seguir atrayendo a una clientela premium a nuestro resort.

Texto por cortesía de John Girdley

The big lake just after the winter. Photo: March 23rd, 2013
El lago grande recién acabado el invierno. Foto: 23 de marzo de 2013
The big lake just after the winter (detail). Photo: March 23rd, 2013
El lago grande recién acabado el invierno (detalle). Foto: 23 de marzo de 2013
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