sábado, 9 de marzo de 2013

Nuestra Señora de las Mercedes

We already commented in the post ARQVA that the treasure of the Nuestra Señora de las Mercedes frigate ship will be housed in the National Museum of Underwater Archaeology (ARQVA) of Cartagena.

The four frigates convoy that included the Mercedes came from the Peruvian port of Callao. It carried a large amount of silver and gold coins and bullion. A part of it was owned by the Spanish Crown and other part by Spaniards returning to the metropolis.

On October 5, 1804, the convoy was intercepted by four British frigates off Cape Santa Maria, not far from the Portuguese coast. A short battle began and the powder magazine of the Mercedes broke out killing 249 passengers and crew. Only 50 survived. The other three Spanish frigates surrendered or were captured soon.

At that time, the U.K. was at war with Napoleon's France but at peace with Spain. The action was technically an act of piracy and so the British press criticized it. After much legal wrangling, the British government took over paying the salaries of caught seafarers (not that of the dead).

This attack had political consequences and was one of the causes that led to a new alliance between France and Spain. On December 14, 1804 Spain declared war on England, what eventually led to the Battle of Trafalgar in 1805.

It is highly recommended reading and comparing the two versions of the Battle of Cape Santa Maria found in the Spanish and English editions of Wikipedia (links available at the end of the post).

The treasure of the Mercedes is currently under restoration and the public display will probably start by the end of 2013.

Frigate / Fragata Nuestra Señora de las Mercedes
En la entrada ARQVA dijimos que el destino final del tesoro de la fragata Nuestra Señora de las Mercedes va a ser el Museo Nacional de Arqueología Subacuática (ARQVA) de Cartagena.

El convoy de cuatro fragatas del que formaba parte la Mercedes venía del puerto peruano de El Callao. Transportaba una gran cantidad de plata y oro, en monedas y lingotes. Parte propiedad de la Corona y parte de españoles que regresaban a la metrópoli.

El 5 de octubre de 1804, a la altura del cabo Santa María, no lejos de la costa portuguesa, el convoy fue interceptado por otras cuatro fragatas británicas. Se inició un breve combate en el que estalló la santabárbara de la Mercedes. Perecieron 249 de sus tripulantes y pasajeros, sobreviviendo sólo 50. Las otras tres fragatas españolas tardaron poco en rendirse o ser capturadas.

En aquel momento el Reino Unido estaba en guerra con la Francia de Napoleón, pero en paz con España. La acción fue técnicamente un acto de piratería y como tal la criticó la propia prensa británica. Tras muchas disputas legales, el gobierno inglés asumió pagar los sueldos de los marinos apresados (no así el de los muertos).

Esta agresión tuvo consecuencias políticas y fue una de las causas que condujeron a una nueva alianza entre Francia y España. El 14 de diciembre de 1804 España declaró la guerra a Inglaterra, lo que a la postre condujo a la batalla de Trafalgar en 1805.

Resulta muy recomendable leer y comparar las dos versiones que de la batalla del Cabo de Santa María dan las ediciones española e inglesa de la Wikipedia (enlaces al final de la entrada).

El tesoro de la Mercedes está siendo restaurado y su exhibición pública probablemente comience a finales de 2013.

Related links / Enlaces relacionados
Batalla del Cabo de Santa María (1804) Wikipedia en español
Battle of Cape Santa María. Action of 5 October 1804 English Wikipedia
XL Semanal. Tras el tesoro del Odyssey
ARQVA
Museo Nacional de Arqueología Subacuática (ARQVA) English
Museo Nacional de Arqueología Subacuática (ARQVA) Español