jueves, 10 de febrero de 2011

Donde vive el búho real / Where Eagle Owls live

The Monte El Valle and Sierras de Altaona and Escalona area was declared ZEPA (Zona de Especial Protección para las Aves, Special Protection Area for Birds) in 2001 due to the stable presence of 9 pairs of Eagle Owls. In the census carried out by the Sociedad Española de Ornitología (Spanish Ornithological Society, SEO) in 2005-2006, 55 pairs were counted. In the autumn-winter 2009-2010, there were about 70. This figure means that inside the 14,825 Ha of this ZEPA (Hacienda Riquelme has 135 Ha) there is the highest population density of Eagle Owls in the world. The presence of these and other night raptors benefits from low light pollution due to the lack of street lighting on roads and facilities.

Monte El Valle and Sierras de Altaona and Escalona are included in the European ecological network Natura 2000 and extend through the Dehesa de Campoamor and Sierra de Escalona area, inside Alicante.

Sierra de Columbares is a part of this protected area, located at the entrance to our resort. A treasure trove at the gates.

The Declaración de Impacto Ambiental (Environmental Impact Statement) prior to the construction of Hacienda Riquelme Golf Resort (BORM n º 188, August 17, 2005, pages 18946-18950) mainly took into consideration the possible impact of the estate’s development in this ZEPA. It explicitly indicated that the zone is Eagle Owl habitat and also is of special interest for the Grey Heron.

Eagle Owls are not the only important fauna in this protected area that, in terms of number of nesting raptors, is the second most valuable ornithological asset of the Region de Murcia. It hosts 13 bird species with the highest level of legal protection (10 of them are sedentary and 3 migratory) and 21 other migratory species. Other birds present are Common Buzzard, Booted Eagle, Short-toed Eeagle, Bonelli's Eagle, Owl and Stone Curlew.

There are also carnivorous mammals such as Wild Cats, Foxes, Martens, Weasels and Genets.

There are many endemic species and ibero-africanisms of flora. Aleppo Pines are the predominant trees, although there is a great diversity of bushes. You can find rosemary, thyme, broom, esparto, albardine, wild olive, black hawthorn, asparagus, rock roses, palms, mastic, albaida, toothed lavender, cat's claw and more.

A book entitled Los Paisajes del Búho (Owl’s Lanscapes) has recently been published. It is aimed at boosting the landscape values of the ZEPA and includes the Columbares association’s photographic work.

The Centro de Interpretación de Aves del Sureste (South-East Birds Interpretation Centre) is expected to open soon. It was built next to junction 19 of the RM-1 and will be managed by the ADESGA association.

Partial map of Monte El Valle and Sierras de Altaona and Escalona ZEPA /
Mapa parcial de la ZEPA Monte El Valle y Sierras de Altaona y Escalona
Got from / Obtenida con SIGPAC
El espacio denominado Monte El Valle y Sierras de Altaona y Escalona fue declarado ZEPA (Zona de Especial Protección para las Aves) en 2001 debido a la presencia de estable de 9 parejas de búho real. En el censo realizado por la Sociedad Española de Ornitología (SEO) en 2005-2006 se contaron 55 parejas. En el del otoño-invierno 2009-2010, unas 70. Esta cifra supone que en las 14.825 Ha de esta ZEPA (Hacienda Riquelme tiene 135 Ha) se da la mayor densidad de población de búho real del mundo. La presencia de éstas y otras rapaces nocturnas está favorecida por la baja contaminación lumínica debido a la inexistencia de alumbrado público en caminos e instalaciones.

Monte El Valle y las Sierras de Altaona y Escalona está incluido en la red ecológica europea Natura 2000 y se prolonga por la provincia de Alicante, en el espacio Dehesa de Campoamor y Sierra de Escalona.

La sierra de Columbares forma parte de este espacio protegido, situado a la misma entrada de nuestro resort. Un tesoro a las puertas.

La Declaración de Impacto Ambiental previa a la construcción de Hacienda Riquelme Golf Resort (BORM nº 188, 17 agosto 2005, páginas 18946-18950) giraba en gran medida en torno al impacto del desarrollo urbanístico en esta ZEPA. Se recogía explícitamente que la zona es área de campeo del búho real y de especial interés para la garza real.

Los búhos reales no son la única riqueza faunística de este espacio protegido que, en función del número de rapaces nidificantes, ocupa el segundo lugar en cuanto a valoración ornitológica de la Región de Murcia. Acoge 13 especies de aves con el máximo nivel de protección legal (10 de ellas sedentarias y 3 migradoras) y otras 21 especies migradoras con presencia regular. Entre otras aves presentes se pueden citar el ratonero común, el águila calzada, el águila culebrera, el águila perdicera, el búho chico y el alcaraván.

Hay también mamíferos carnívoros como el gato montés, el zorro, la garduña, la comadreja y la jineta.

La flora presenta particularidades que incluyen muchas especies endémicas e iberoafricanismos. Entre los árboles predomina el pino carrasco, pero los matorrales tienen gran diversidad encontrándose romero, tomillo, retama, esparto, albardín, acebuche, espino negro, esparraguera, jaras, palmito, lentisco, albaida, lavanda dentada, uña de gato y más.

Recientemente se ha publicado el libro Los Paisajes del Búho, encaminado a impulsar los valores paisajísticos de esta ZEPA y que recoge el trabajo fotográfico de la asociación Columbares.

También se espera que el Centro de Interpretación de Aves del Sureste, ya construido junto a la salida 19 de la RM-1, entre pronto en servicio, siendo gestionado por la asociación ADESGA.

Related links / Enlaces relacionados
Murcia enclave ambiental. Junio 2010
La sierra de Columbares / The Sierra de Columbares
Asociación Vecinal para el Desarrollo Sostenible del Garruchal (ADESGA)
Iniciativa Columbra
BORM n º 188, 17 agosto 2005