miércoles, 5 de junio de 2013

Xerojardinería, una solución estética a los bajos recursos hídricos / Xerogardening, an aesthetic solution to low water

Xerogardening, or gardening without water, was born in California in response to a high demand of gardens in areas with low water resources.

From California, Xerogardening (and Xeriscaping) extends to similar climate zones such as Australia or the Mediterranean area. These climates are characterized by low precipitation and by having a long dry season.

Regarding the type of plants used in Xerogardening, they use to be native in the area or plants adapted from similar climates.

Focusing on the Spanish Mediterranean coast where we are, we must make it clear that there is great variability in the average rainfall per year. Making a tour by the Spanish coastline bathed by the Mediterranean sea, this precipitation ranging from nine hundred litres per square meter to be found in the province of Cadiz, to the few hundred litres per square meter that precipitates in Almeria, and back to increase as we ascend north of the coast to get back to nine litres per square meter available to Gerona.

In the case of Murcia, annual rainfalls are over three hundred litres per square meter on the coast of the province. These rains usually occur mainly from October to May, giving rise to that we can enjoy a summer season which lasts from three to five months depending on the year.

In response to this drought so prolonged, plant species have developed survival mechanisms, which is noteworthy and the most important, the summer shutdown or stop growing, which together with the defoliated (leaf drop) partial or total, the existence of underground storage organs, etc. manage the plant survival and regeneration after the next rains begin.

These data must be taken into account when we create gardens with low water consumption. The mechanisms of defence against drought we discussed cause the aesthetic value of the plant species used down to minimum during summer. It is precisely at this time of year when we use our scarce water resources in our gardens, thus preventing the plant make this stop growing and thus maintaining the aesthetic level required or desired.

In the case where we are in the area of Sucina and Hacienda Riquelme, meeting with an average rainfall of 300 litres per year per square meter, using native species that arise in the immediate environment and with a water intake about two hundred litres per year per square meter especially in the summer we can achieve using native species garden areas with high aesthetic value and, also, brings other values to these areas such as sustainability, serving as a refuge for threatened fauna, the use of plant species in decline, and so on.

Regarding the existence of lawns in arid, it is noteworthy that the water consumption of these meadows is around two thousand litres per square meter per year using species such as Bermudagrass, Paspalum, Zoissia, etc.

It is clearly noticeable WATER SAVING is 90%, which is not the only benefit in that the aesthetic value of the landscaped areas is increased.

This type of gardening requires a great knowledge of the physiology and characteristics of the native plant, born out of long years of observation and contrast.

Text by courtesy of Paco Rosique  (XILEMA jardinería, paisajismo y agricultura ecológica)


La Xerojardineria, o jardinería sin agua, nace en California como respuesta a una gran demanda de zonas ajardinadas en zonas con bajos recursos hídricos.

De California se extiende a zonas climáticas parecidas como Australia o el Mediterráneo. Estos climas se caracterizan por las pocas precipitaciones así como por contar con una larga estación seca.

Respecto del tipo de plantas empleadas en la Xerojardinería, éstas suelen ser autóctonas de la zona o bien plantas adaptadas provenientes de otros climas parecidos.

Centrándonos en el litoral Mediterráneo Español en el que nos encontramos, hemos de poner de manifiesto que existe una gran variabilidad en cuanto a precipitaciones medias por año. Haciendo un recorrido por dicho litoral español bañado por el Mediterráneo, estas precipitaciones van desde los novecientos litros por metro cuadrado que se recogen en la provincia de Cádiz, pasando por los escasos doscientos litros por metro cuadrado que precipitan en Almería y volviendo a incrementarse conforme ascendemos hacia el norte de dicho litoral hasta llegar de nuevo a los novecientos litros por metro cuadrado con que cuenta Gerona.

En el caso de Murcia las precipitaciones anuales rondan los trescientos litros por metro cuadrado en el litoral de la provincia. Estas precipitaciones suelen presentarse principalmente de octubre a mayo, lo que da lugar a que tengamos y podamos disfrutar de un periodo estival que dura de tres a cinco meses según el año.

Como respuesta a esta sequía tan prolongada, las especies vegetales han desarrollado mecanismos de supervivencia, de los cuales es de destacar como el más importante, el de la parada estival o stop vegetativo, que unido al defoliado (caída de la hoja) parcial o total, a la existencia órganos de almacenamiento subterráneo, etc. logran la supervivencia de la planta y su regeneración una vez comienzan las siguientes lluvias.

Estos datos han de ser tenidos en cuenta a la hora de crear zonas ajardinadas con bajo consumo de agua. Los mecanismos de defensa ante la sequía que hemos comentado provocan que el valor estético de las especies vegetales empleadas baje a mínimos durante el verano. Es precisamente en esta época del año cuando podemos usar nuestros escasos recursos hídricos en nuestros jardines, evitando así que la planta realice ese stop vegetativo y manteniendo así el nivel estético requerido o que se desee.

En el caso concreto en que nos encontramos, en la zona de Sucina y Hacienda Riquelme, encontrándonos ante una media de precipitaciones de unos 300 litros anuales por metro cuadrado, usando especies autóctonas que se dan en el entorno más cercano y, con un aporte hídrico de unos doscientos litros anuales por metro cuadrado sobre todo en la época estival podemos lograr zonas ajardinadas mediante especies autóctonas con gran valor estético y, que además, aporta otros valores a estos espacios tales como la sostenibilidad, el servir de refugio para la fauna amenazada, el uso de especies vegetales en regresión, etc.

En relación a la existencia de praderas de césped en zonas áridas, es de destacar que el consumo hídrico de tales praderas ronda los dos mil litros anuales por metro cuadrado empleando especies como Bermudagrass, Paspalum, Zoissia, etc.

Como es fácilmente apreciable EL AHORRO EN AGUA ES DEL 90%, no siendo éste el único beneficio por cuanto el valor estético de las zonas ajardinadas aumenta considerablemente.

Este tipo de jardinería exige un gran conocimiento de la fisiología y las características de la planta autóctona, así como largos años de observación y contraste.

Texto cortesía de Paco Rosique  (XILEMA jardinería, paisajismo y agricultura ecológica)

Related links / Enlaces relacionados
Xeriscaping Wikipedia (English)
Xerojardinería (nice pictures)
¿Qué es la Xerojardinería?
Selección de elementos vegetales para Xerojardinería
Jornadas Internacionales de Xerojardinería Mediterránea. WWF/Adena, 2001 (Several presentations are in English)