sábado, 22 de octubre de 2011

Historia. El Honrado Concejo de la Mesta / History. The Honored Council of the Mesta

Sucina and Hacienda Riquelme are located in the northern edge of the geographical area commonly named Campo de Cartagena.

This area has no rivers, although there is abundant ground-water. In the past, water was obtained only from wells. Rainwater, irregular in terms of frequency and volume, typical of Mediterranean climate, was collected in cisterns and ponds.

Since the time of the occupation of the Kingdom of Murcia by King Alfonso X the Wise, in the thirteenth century, the area was used for sheep-farming during the winter. But due to the absence of rivers, the practice depended on the existence of places where livestock could drink.

To solve this and many other problems faced by pastors throught the kingdom, Alfonso X founded the Mesta. This organization allowed shepherds to defend their interests, usually against farmers. It obtained many privileges thanks to royal support over the centuries (between 1273 and 1836).

Areas where the flocks had grazing and pass-through rights were called (and are still called) cañadas reales (royal glens). La Mancha glen starts in Cuenca and extends upto Sucina and the Campo de Cartagena. During the late Middle Ages and the Modern Age, the authorities and the local population had among their duties, duly paid, in theory, maintenance of the wells and facilities required for practicing transhumant livestock.

The origin of Sucina, before it was founded by Baltasar de Arteaga, is precisely one of those wells, already disappeared, the Pozo (Well) de Sucina.


Sucina y Hacienda Riquelme están en el límite norte de la zona geográfica normalmente denominada Campo de Cartagena.

Este territorio carece de ríos, aunque abundan las aguas subterráneas. En el pasado, el agua se obtenía sólo de pozos. El agua de las lluvias, irregulares y más o menos torrenciales, propias del clima mediterráneo, se recogía en algibes y balsas.

Desde los tiempos de la ocupación del Reino de Murcia por el rey Alfonso X El Sabio, en el siglo XIII, la zona se usó para el pastoreo de ovejas durante el invierno. Pero al no haber ríos, su práctica dependía de la existencia de lugares donde el ganado pudiera abrevar.

Para solventar este y otros muchos problemas a los que se enfrentaban los pastores por todo el reino, Alfonso X fundó la Mesta. Esta organización permitió a los ganaderos defender sus intereses, generalmente frente a los agricultores. Con el apoyo real consiguieron numerosos privilegios a lo largo de siglos (entre 1273 y 1836).

Las zonas en las que los rebaños tenían derechos de paso y pastoreo se denominaban (y se siguen denominando) cañadas reales. La cañada manchega que nace en Cuenca se extiende hasta Sucina y el Campo de Cartagena. Durante la Baja Edad Media y la Edad Moderna, las autoridades y la población local tenían entre sus obligaciones, en teoría debidamente remuneradas, el mantenimiento de los pozos y las instalaciones para que se pudiera practicar la ganadería trashumante.

El origen de Sucina, antes de su fundación por Baltasar de Arteaga, está precisamente en uno de esos pozos, ya desaparecido, el Pozo de Sucina.


Sources / Fuentes consultadas:
Historia de Sucina y comarca. Volumen I. Luis Lisón Hernández
Wikipedia (edición española)
Wikipedia (English edition)